过得很累的圣诞节

圣诞前一周很是忙了几天.

然后临近圣诞, 想起了去年发现的去处Candlestick Lane: 俺们这小镇子上的一条短短的小街, 每年12月份圣诞节前就开始家家户户地在门口布置各种彩灯, 从15号到25号, 每天晚上5点之后整条小街流光溢彩, 很多人开车过来, 排队极为缓慢地开过小街沿路观赏, 成为小镇子的一个胜景.

去年我去照了一次, 印象比较深, 决定今年再去. 去年的感觉是不知道怎么照出整条街的景象: 亮的地方太亮, 通常照出来背景一片漆黑只剩几个光点.
于是今年背上了多年前买的(塑料???)三脚架, 想试试小咪咪光圈慢慢门照.

23号晚上就全副武装裹得很严实地去了. 结果是那么的尤桑…车是那么多, 从小街尽头照过去尽是一片闪瞎眼的车灯轨迹; 三脚架是那么不稳, 出来的永远带着颤抖的光效; 天是那么冷, 车灯照过来一定能看见我那强作淡定的脸蛋上鼻子以下樱唇以上有两道美丽的反光…

这天晚上还有一个高大的白色身影在街上走来走去, 不时和街上缓缓行进的车里的人们说几句.
我在远处看不清楚, 以为是什么人扮成耶稣, 还犹豫了一下要不要靠过去, 怕被传道-__-b 后来听起来似乎他是在和人打招呼问候Merry Christmas, 还好像给小盆友们发糖之类, 于是放心走近了一点…白色身影突然一个转身!
我顿时被吓了好大一跳, 只见他穿着一件肥大的白袍子, 貌似还扛着什么东西, 脸上看不分明, 只两只涂得乌黑的巨大眼圈, 令我瞬间想起了Batman里的小丑造型!

就在我惊恐地想怎么圣诞还有人扮鬼的时候, 突然听到一个小mm的声音:”Hi Frosty!”
……
原来他竟然扮的是雪人Frosty吗??!!
坑爹啊!!!
我走得更近一点偷偷打量了一下他的整体装扮之后, 更感觉槽点之多简直无处下口.
但是仔细想想, 也许就是小街上哪家热心的大叔裹着自家的床单扛着扫帚, 冒着严寒出来问候来往的路人, 给孩子们发些小糖棍, 希望圆他们一个关于Frosty的小童话梦想? 这么想来就觉得虽然造型不完美, 但是这位大叔心意十分可贵可敬乐.

……
在小街上溜达了几小时想等待车少的时机而不得后, 我冻得头疼发热手脚僵硬地回家了. 看了一下照片, 不仅远不如去年照的, 而且连清楚的都没两张.
当即我就悲愤了, 决定第二天再去!

但是第二天懒了没出门.
天气预报说25号晚上开始有winter storm, 风会哗啦啦地吹啊雪会沙拉拉地下.
我又回顾了一下头天照的, 觉得实在无法忍受这么crappy的效果. 又研究了一下hourly forecast, 觉得应该半夜天气才会开始发飙, 于是一咬牙出门直奔小街, 噼里啪啦赶着又按了一堆快门.

回来看还是很不满意, 虽然很多景象和去年基本差不多, 但是还是照的不如去年. 不过今年比去年冷一点, 两个晚上都冻得跟冰棍一样, 实在尽力了, 只好将就将就啦.
照完回来调照片就更累了, 一堆乌拉拉的照片但是费了老鼻子劲照的还舍不得随便删@@ 调了几天那叫一个呕心沥血…于是放几张意思一下好了.

这家每年都是最华丽的院子之一~遍地点满了红通通的candlestick和toy soldier的小灯, 然后门口一个巨大的X (不知道为什么我会神奇地联想到水兵月呢…”代表月亮惩罚你!”…???)

From 2012_12 Candlestick Lane

还有看起来pikapika的礼物和圣诞树

From 2012_12 Candlestick Lane

我总是被院子们周边排成一排, 小腿高的小灯们萌到, 比如这个小企鹅:

From 2012_12 Candlestick Lane

有很多灯是颇有宗教意味的, 比如一些宗教故事, 或者什么耶稣啊玛利亚之类的小雕像. 不过我觉得这个对窗祈祷一般的简单小天使灯还挺可爱的:

From 2012_12 Candlestick Lane

在小街旁边一个block, 开车回家的路上也看到一家布置得精致漂亮极了,浅金色和蓝色的小灯挂满了院子里的灌木从, 形成如同发光的小森林, 然后中间几只金色的小鹿. 靠外围一颗大树, 上面挂满了淡金色的雪花灯,还有一颗蓝色的圆球(地球吗?). 远看真是美轮美奂. 站到树下仰头, 真有点漫天繁星的感觉:

From 2012_12 Candlestick Lane

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话说我隔几年就会碰巧地看到Love Actually的片段, 于是惦记起来又去翻出全片来看.
昨天半夜又是如此…就又看了一遍.

Love Actually是我最喜欢的片子之一, 大概主要因为里面Colin Firth演的小说家和他请的葡萄牙女工的那段故事太可爱.

昨天看完后一时兴起去翻了一下imdb的review, 先是惊奇为什么有人那么厌恶这么可爱的片子而打一颗星, 后来更惊奇地发现自己想一想, 竟然完全同意不少一颗星的评价, 比如这片子毫无真实感, 太多地方和人物不现实之类之类…但是即使如此我还是很喜欢这片子.
没看过漫画, 没看过童话吗? 可爱之处不就在于不现实么, “王纸和公主从此幸福地生活在一起” — 当然不是说安徒生童话那种.

最后结论是这片子是个unrealistic shallow “make feel-good” fairy tale. (但是我还是爱看! So far…)

(有人目光如炬从片中看出了”只有年轻漂亮的小妞得幸福, 30岁以上的(老)女人通通都杯具”的规律, 从而得出这片子是anti-woman的结论.
我想了一想, 竟然又无法反驳. 泪奔……)

PS.
差点忘了. 前几天因为看八卦网站把<泰囧>吹得天上有地下无的好看好笑, 于是充满向往地下回来看.
觉得一般, 各种扯, 好笑的地方不多, 主要集中点是在对基情的渲染. 主角(徐铮)的倒霉经历倒是看得很心酸.

结尾主角从对一心开发研究多年的产品的执着中突然解脱和老婆猛然回头的情节我觉得是扯得不能再扯了.

分明应该是他发现了自己对宝宝那潜在的, 深刻的感情, 又一次就着宝宝的日记和对方一起回味了他们多日的新婚…历险旅程. 然后两人心意相通, 从此手牵手走上漫漫搅基路!

The Social Network

2010年的老片子了…之前下了也一直不想看, 即使听说评价很好.
刚才不知道怎么有兴趣了, 翻出来看了.

主要感想是, 嗯…Facebook的co-founder真有那么帅吗…那为啥在片子开头mark zuckerberg说就算他一暑假赚300,000也没有mm搭理(?)他?

因此这部片子的真实性对我来说大打折扣(正色状).

好吧, 更深刻的想法是…

没有什么深刻想法啊.

这片子我看了没什么感觉, 就觉得小帅哥被骗的挺可怜的. 但是忍不住要用怪阿姨的调调说, 小弟弟呀, 你确实木有Mark Zuckerberg那种眼界或者视角, 被left behind是注定的呀.
只是我不是很明白为啥片子里的Mark为啥一下能这么凶残的翻脸, 真的是因为朋友进了pheonix club他没进? 或者是惩罚朋友withdraw $19,000的投资?

这里面最奇凸的角色当属那个年轻女律师了, 总是突然冒出来说些很奇怪的话. 开始我以为她是看上了Mark小弟, 于是努力回想mark童鞋后来的女盆友是不是个律师; 结果她后来又变成了人生导师状. 最后我才意识到她就是个旁白么, 有什么编剧想表白的就靠她出来废话一段.

总之…除了演的还不错, 我实在不知道这片子有什么特别之处, 乃至兄长大人当年看完还似有所悟地跟我推荐.
也可能是我既对facebook没兴趣, 也对social network没兴趣, 还对business没兴趣, 对天才也一向只有嫉恨之情存在的关系…

如果说这片子有揭示betrayal和greed之类人性主题的意义的话, 就更难理解了. Mark是因为greed而背叛了他的好基友吗? 但片子结尾似乎有努力想表达他不是一个asshole.
所以是想说人性是如此的复杂吗?
即使不是一个asshole, 出于说不清楚的原因, 可能是greed(?), 也可能是jealousy(?), Mark依然对基友渣掉了?

或许真实的, 成人的世界就是这样, 充满了对于成功者来说crystal clear的法则, 而对于失败者来说是说不清道不明的nuances.

写完这句话我就depress了.

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p.s.
这两天Connecticut的小学校园枪击案震惊世界, 我有很多感想, 就不一一列出了.

不过刚刚看到一个新闻(?)标题”山东聊城大学生卧龙广场悼念美国枪击案遇难者”, 让我有点不知道该说什么好.

点进去看了一下, 一组大学生们夜间点亮一圈心形蜡烛的动人照片, 温暖的明黄色烛光仿佛代表着充满宽广深切人性关怀的(部分)中国大学生们超越国界满溢人间的爱心, 令我呆滞了好一会之后, 不禁脱口而出一句抒情语言.

霸气侧漏的Cream Cheese Pound Cake

作为一个不管善不善其事都必先利其器的工具狂, 我很早就买了一个9×5的loaf pan供在家里, 但从来也木有用过. 今天上午偶尔瞟到一个人贴他/她做的pound cake, 我瞟了一眼突然想起我那美貌而贞洁的loaf pan来, 决定让它发挥一下生命的价值.

Pound Cake这个东西据说最早得名于它的四样原料的分量: flour, egg, butter, sugar每样1 pound, 混合烤出来的蛋糕就叫pound cake了. 可见其简单直白. 现在当然有各种翻新花样, 比例也调整一些, 不过总之还是算很简单的方子.

我因为家里正好有不知何时买的cream cheese想用掉, 于是就也找了个cream cheese pound cake的recipe来照做. 这种的通常步骤都是先cream butter& sugar什么的, 然后倒入干粉混合, 然后就好了. 这个也差不多. follow的大致是这个recipe, 但其他网上的recipe也都大同小异:

http://www.tasteofhome.com/Recipes/Cream-Cheese-Pound-Cake

我怕9×5的pan装不下, 大致按2/3的分量scale的. 最后证实是英明的, 而且还应该再弄少一点, 便宜mixer完全不给力, 面糊多了竟然搅不动.
因为我懒于留1/3块cream cheese到之后再用, 所以唯有cream cheese的分量是按原recipe, 一整块8oz丢进去的; 而其他都是严格(大约?)原recipe 2/3的分量…大概因此对质地有些影响, 不过口味没那么大不同啦.

之前看到的那个帖子里说到要使劲肥胖地搅拌butter, cheese和sugar什么的, 然后打一个蛋继续使劲搅匀再加下一个什么的…于是我忘掉了这本质也还是个cheese-cake…搅过头了.
最后突然意识到这点的时候已经晚了, 果然烤出来的蛋糕充满王霸之气地crack了……

另一个错误是总觉得自己家烤箱温度太高每次都烤过头, 今天决定用325F只烤了55分钟就出炉了. 那之前还不断地开炉子门调换方向啊拿出来切蛋糕顶啊又放回去什么的… 结果虽然牙签戳进去也没有什么糊糊, 但放到半温之后切开, 发现心子里略微偏湿, 大概可以多烤个几分钟更合适.

吃起来外壳非常酥脆, 内里么…哎哟不就跟我之前烤过的失败的light cheesecake味道差不多咩!
总之还不错, 味道非常香, 下次可以尝试里面放点葡萄干啊果仁什么的.

上一张霸气侧漏的裂开蛋糕图! 那深刻的裂痕看起来是不是很有沧桑感!
当然正中那一长条是我烤到一半的时候切出来的. 烤之前pan底垫了一张parchment paper, 因为这样可以不用喷油抹粉什么的也不沾底, 而且可以轻松地把整个蛋糕从pan里提出来:

From Life 生活乐趣

……

好了我知道烤得不怎么好看啦. 但是外表就是那浮云, 心灵美,口味佳才是最重要的! 下次继续努力好了.

Parmesan Biscotti again…

这次没有那么碎了有木有! (真相是我挑出最完整的几片照的…)

From Life 生活乐趣

不知道为什么照出来比实际要焦黄不少.

发现毛毛妈的recipe里butter比例有点问题, 不应该是1/2cup butter, 应该是大概1/4 cup(4oz, or 1/2 stick).
盐的话, 3/4 tsp的kosher salt就行了, 我本来担心原recipe里是table salt, 因此放了1tsp, 最后出来有点偏咸了. 或者糖可以多放点点.

下次要再接再厉, 彻底解决饼干裂开的问题!